ผลกระทบของการแพร่กระจายของไวรัส COVID-19 ต่อวงการการพนันออนไลน์

การแพร่ระบาดของไวรัส COVID-19 ในปีนี้นั้น ส่งผลกระทบอย่างมากต่อสุภาพจิตของประชากรทั่วโลกจนเป็นที่กังวลว่า จะเป็นตัวเพิ่มพฤติกรรมการพนันแก่ประชาชนและก่อปัญหาการพนันขึ้น เช่น การที่นักพนันกีฬาจะหันไปเล่นการพนันที่เสี่ยงกว่าเดิม ในช่วงที่กีฬาทุกประเภทถูกห้ามไม่ให้จัดการแข่งขัน จึงได้มีการทดลองเกี่ยวกับผลกระทบและความสัมพันธ์ของโรคระบาดและการพนันขึ้นมา โดยงานวิจัยนี้ทำการศึกษารูปแบบการการพนันและการ พนันออนไลน์ ในช่วง 30 วันของเดือนพฤษภาคม ที่มีการจำกัดการเคลื่อนไหวของประชากรในที่พักอาศัยในประเทศสวีเดน

โรคระบาด COVID-19 นั้นได้เพิ่มจำนวนปัญหาสุขภาพขึ้นมาอย่างมาก ซึ่งไม่เพียงแต่ปัญหาทางด้านสุขภาพเท่านั้นที่เพิ่มขึ้น แต่ปัญหาอันเนื่องมาจากปัญหาสุขภาพจาก COVID-19 ก็เพิ่มขึ้นอีกด้วย ซึ่งนี่ก็รวมไปถึงพฤติกรรมทางออนไลน์และพฤติกรรมทางการเล่นเกม หรือแม้แต่การเสพติดสื่อออนไลน์ต่าง ๆ ด้วยเช่นกัน ซึ่งนี่ก็รวมไปถึงพฤติกรรมการพนันออนไลน์อีกด้วย โดยปัญหาการติดพนันนั้นเป็นปัญหาที่เกิดขึ้นทั่วโลก ในฐานะปัญหาทางจิตและได้เกิดขึ้นในหลากหลายประเทศและมีจำนวนระหว่าง 0.1 – 5.8 % ของประชากรโลกเลยทีเดียว ปัญหาโรคติดการพนันนี้ส่งผลกระทบต่อสภาวะทางการเงิน ทางสังคม และทางจิตอีกด้วย 

โดยงานวิจัยนี้ได้เก็บข้อมูลและทำการวิจัยกันในประเทศสวีเดน ซึ่งเป็นประเทศที่การพนันได้ทำให้ถูกกฎหมายมาตั้งแต่ปี 2019 และทำการวิจัยกับผู้ให้บริการการพนันหลายราย ไม่ว่าจะเป็นคาสิโนที่เปิดให้ผู้เล่นได้เข้าไปใช้บริการ หรือว่าจะเป็นผู้ให้บริการการพนันออนไลน์ หรือแม้กระทั่งหวยต่าง ๆ โดยผู้เข้าร่วมการทดลองก็คือคนที่เล่นการพนันและพนันออนไลน์อยู่แล้วนั่นเอง

ผลการทดลองจากการวิจัย 

ผลการทดลองเปิดเผยว่าเหล่านักพนันออนไลน์ที่เคยพนันมาก่อนอยู่แล้ว ไม่ว่าจะเป็นคาสิโนแบบหน้าร้านหรือว่าคาสิโนออนไลน์นั้น ต่างหันไปเล่นพนันออนไลน์ที่เป็นการแข่งม้าถึง 90%, คาสิโนออนไลน์ 81%, โป๊กเกอร์ออนไลน์ 74%, และ บิงโกออนไลน์ 72% 

จากผลการทดลองนี้พบว่าส่วนใหญ่แล้ว คนที่เล่นการพนันออนไลน์จะเป็นผู้หญิงส่วนมากกว่า ส่วนของผู้ชายนั้นจะเน้นไปทางพนันม้าและพนันกีฬาเป็นส่วนใหญ่ แม้จะอยู่ในช่วงของโรคระบาดแต่การทดลองก็พบว่าพฤติกรรมการพนันนั้นไม่ได้มากขึ้นไปกว่าปกติมากนัก แต่เป็นการเปลี่ยนรูปแบบจากการพนันสดเป็นการพนันออนไลน์แทน และสิ่งที่น่าประหลาดใจก็คือทั้งๆ ที่คาสิโนขนาดใหญ่ทั่วประเทศถูกปิดเนื่องด้วยมาตรการของรัฐ แต่บ่อนการพนันเล็กในร้านอาหารหรือร้านสะดวกซื้อยังเปิดอยู่ทั่วไปแบบลับๆ ดังนั้นการพนันจึงยังสามารถเกิดได้ในชุมชนและสังคมเล็กๆทั่วไปได้

บทสรุป

จะเห็นได้ว่าการพนันและการพนันออนไลน์ เป็นส่วนหนึ่งของชีวิตคนมานานอย่างต่อเนื่อง และก็ยังเป็นต่อไปแม้แต่ในช่วงที่สภาพสังคมไม่เอื้อให้แก่ความบันเทิงนอกบ้าน การพนันจึงกลายเป็นที่ที่ผู้คนได้ปลดปล่อยความเครียดและแสวงหาความบันเทิงควบคู่ไปกับการสร้างรายได้อีกทางหนึ่ง