E-Sport การก้าวเข้าสู่ยุคใหม่ของนักพนันและคาสิโนออนไลน์

ในยุคนี้สมัยนี้คงจะไม่มีใครหน้าไหนที่ไม่รู้จักคำว่า “E-Sport” หรือเกมกีฬาอิเล็กทรอนิกส์ หรือเกมกีฬาออนไลน์ กันแล้วเพราะว่าการพนันในปัจจุบันต่างเปลี่ยนรูปแบบจากการพนันบนโต๊ะเป็นการพนันจากหน้าจอไปแล้ว การมาถึงและพัฒนาของอินเทอร์เน็ตเปลี่ยนแปลงทุกสิ่งจากหน้ามือเป็นหลังมือเลยทีเดียว ซึ่งถ้าพูดถึงการพนันออนไลน์ที่กำลังมาแรงในยุคนี้นั่นก็คือการพนัน E-sport 

E-sport เป็นเกมกีฬาที่ใหญ่มากๆที่เกิดขึ้นมาเพื่อยุคแห่งโรคระบาดอย่างที่เรากำลังเผชิญอยู่นี้เลย เนื่องจากไม่ว่าคุณจะอยู่ที่ไหน คุณก็ยังจะสามารถเล่นเกมและแข่งขันกันได้ทุกเมื่อ ไม่ต้องมีการสัมผัส ไม่ต้องมีการพบเจอกันเป็นๆ ดังนั้นการแข่งขัน E-Sport จึงกลายเป็นตัวแปรสำคัญในวงการการพนันด้วย เกมหลายๆเกมกลายเป็นเกมที่คนพนันกันเช่น League of Legends, Fornite และ FiFA Football 

เกมหล่านี้ต่างก็เป็นเกมที่คนมักจะเดิมพันพนันกัน และจำนวนผู้ชมเกมเหล่านี้ก็มีจำนวนมหาศาล แค่เพียงเกม Fortnite อย่างเดียวแล้วก็มีผู้ชมไปแล้วกว่า 78 ล้านคนต่อเดือนทั่วโลก ทั้งที่เป็นนักเล่นมืออาชีพและนักเล่นทั่วไป  การแข่งขันแต่ละครั้งสามารถสร้างความสนใจให้กับคนหลายๆล้านทั่วโลกที่มักจะดูการถ่ายทอดสดการแข่งขันออนไลน์ เช่นในปี 2019 ทัวร์นาเมนต์ LOL ชิงแชมป์โลกมีผู้ชมรวมมากกว่า 100 ล้านคน โดยมีผู้ชมสูงสุด ณ ขณะหนึ่งที่ 44 ล้านคน เมื่อลองเปรียบเทียบกับผู้ชมการแข่งขันเทนนิส The Winbledon ที่มีผู้ชมประมาณ 9 ล้านคนแล้ว จะเห็นได้ว่าผู้ชมที่ติดตาม E-Sport มีจำนวนมากกว่ามากๆ 

ซึ่งจริงๆแล้วไม่เพียงแต่ปริมาณผู้ชมเท่านั้นที่แตกต่างกัน แต่อายุของผู้ที่ติดตามการแข่งขัน E-Sport ก็แตกต่างกับผู้ชมเกมกีฬาประเภทอื่นๆเช่นกัน โดยที่อายุเฉลี่ยของคนที่ดูเทนนิสคือ 61 ส่วนคนที่ดู E-sport คือ 26 

ผู้ให้บริการพนันรายใหญ่เช่น PaddyPower, Bet 365 และBetway และผู้ให้บริการอีกหลายๆเจ้าก็กำลังให้บริการพนันออนไลน์กับ E-Sport จนทำให้มีผู้เล่นพนันในประเทศอังกฤษเพิ่มมากขึ้นกว่า 30 เท่าในเดือนมีนาคมปี 2019 และ เพิ่มขึ้นอีกในปี 2020 ที่ผ่านมานี้ 

ด้วยเหตุนี้เองทำให้มูลค่าตลาด E-Sport ทั่วโลกคาดว่าจะมีมูลค่าสูงถึง 1.5 หมื่นล้านเลยทีเดียว ในปี 2020 ที่ผ่านมาทำให้ทั่วโลกต่างตระหนักว่าสื่อออนไลน์มีผลต่ออุตสาหกรรมเกมและการพนัน E-sport มากๆ จนทำให้ตัวเลขของมูลค่าตลาดโตขึ้นมาจาก 6 พันล้านในปี 2016 อย่างมาก และก็ยังสูงขึ้นอีกในช่วงวิกฤตโควิด-19 

ความอันตรายของการพนัน E-sport นั้นก็คือการที่เยาวชนถูกดึงเข้าไปในวังวนของการพนันแล้วออกไม่ได้ ซึ่งในปี 2019 นั้น 17% ของผู้เล่นพนัน E-sport นั้นเป็นเยาวชนอายุ 18-24 ปี ในตอนนี้นั้นอายุของนักพนันทั่วโลกนั้นกำลังลดลงอย่างมาก  ดังเช่นในสหราชอาณาจักรที่มีนักพนันอายุต่ำสุดคือระหว่าง 16-34 ปี รวมไปถึงอายุ 11-16 ปีก็มีอัตราการเพิ่มขึ้นสูงมากเช่นกัน ซึ่งตัวเลขแบบนี้นั้นเกิดขึ้นก็เพราะว่าเด็กๆเล่นวีดีโอเกมกันมากขึ้น แล้วก็ติดตามทีม E-sport ที่ตัวเองชอบมากยิ่งขึ้น 

มีการวิจัยเกี่ยวกับความเชื่อมโยงที่ E-Sport นั้นสามารถที่จะชักจูงคนให้เข้าสู่การพนันได้ ซึ่งผลการวิจัยพบว่าเด็กและเยาวชนนั้นมักจะได้รับข่าวสารและมีส่วนร่วมกับข่าวสารด้านการพนันที่มาจากทวิตเตอร์ของเจ้ามือพนัน จนทำให้ผู้ควบคุมไม่สามารถตรวจสอบอายุได้หมดทุกคน 

การโฆษณาการพนัน E-sport กับเยาวชน 

งานวิจัยที่ได้รับการสนับสนุนโดย GambleAawre และ Ipsos MORI ได้ทำการวิเคราะห์ข้อความในทวิต 880,000 ข้อความจากแอคเคาท์ในสหราชอาณาจักรจำนวน 417 แอคเคาท์ที่เกี่ยวข้องกับการพนันพบว่ามี ผู้เข้ามามีส่วนร่วมอยู่ 621,000 คน และจำนวนหนึ่งในนั้นก็จะไลค์และแชร์ จากนั้นงานวิจัยก็ได้นำเสนอผลการวิจัยในตัวเนื้อหาของทวิตต่ออีกด้วย 

ซึ่งงานวิจัยชิ้นนี้รายงานว่าคนที่ติดตามแอคเคาท์การพนันนั้นเป็นคนที่มีอายุค่อนข้างเด็ก โดย 17% เป็นเยาวชนอายุต่ำกว่า 16 ปีและอีก 69% มีอายุระหว่าง 16-23 ปี 

จากการวิเคราะห์เนื้อหาของทวีตเหล่านั้นพบว่าบริษัทพนันมักจะใช้การ์ตูนและวัฒนธรรมแบบวัยรุ่นเพื่อเข้าถึงคนกลุ่มเป้าหมายเหล่านั้น 

ก้าวต่อไปขอวงการการพนัน E-sport 

ด้วยความที่โรคระบาดนี้จะไม่คลี่คลายไปง่ายๆ อุตสาหกรรมการพนันและ E-sport ก็จะยังเติบโตไปได้อย่างมากเรื่อยๆ ดังนั้นสิ่งที่อุตสาหกรรมเกม E-sport และอุตสาหกรรมการพนันจะต้องคำนึงถึงก็คือขอบเขตอายุของนักพนันที่สามารถเข้าถึงการพนันออนไลน์ได้ เพราะถ้าเมื่อไรที่ระบบการพนันไม่สามารถที่จะกำหนดอายุของผู้เล่นได้แล้วนั้น โอกาสที่จะเกิดปัญหาทางสังคมขึ้นก็จะมากขึ้นและอาจจะเป็นอุปสรรค์ในการพัฒนาการของอุตสาหกรรมการพนันในอนาคตได้

สิ่งที่ผู้ให้บริการการพนันควรจะให้ความสำคัญในอนาคตก็คือการที่ต้องกำหนดอายุและระบุอายุของผู้พนันได้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้เนื่องจากการกำหนดอายุนั้นจะทำให้ผู้เข้ามาใช้บริการนั้นเป็นผู้ที่มีความสามารถในการพนันอย่างแท้จริง ไม่ก่อให้เกิดปัญหาสังคมตามมา และไม่ก่อให้เกิดปัญหาเกี่ยวกับกฎหมายตามมา และอุตสาหกรรมนี้สามารถที่จะเติบโตไปได้ในอนาคตอย่างไม่มีขีดจำกัด ดังนั้นผู้ที่ทำงานในวงการนี้ควรจะทำระวังและเข้มงวดให้มากขึ้นกับเรื่องผู้ที่เข้าใช้บริการการพนันไม่ว่าจะเป็นแบบอาคารหรือออนไลน์